Antilhas

 

As Antilhas são as ilhas americanas distribuídas, em forma de arco, desde as Bahamas e Cuba até Trinidad e Tobago. São banhadas pelo Mar do Caribe ou pelo Oceano Atlântico.

Na Antiguidade, segundo Aristóteles, a Antília seria uma terra que existiria no Atlântico e que seria conhecida dos fenícios. Essa terra poderia ser os Açores, descoberta pelos portugueses no século 14. Pesquisas arqueológicas recentes indicam a possibilidade de visitantes daquela época dos fenícios.

Mapas do século 15 indicaram uma ilha com o nome de Antilia, no Oceano Atlântico, mas, ao que parece, seria uma referência mitológica. Entre esses, o mais antigo conhecido é um atribuído ao cartógrafo veneziano Zuane Pizzigano, de 1424. Armando Cortesão (Pizzigano's chart of 1424, 1954) supôs ser, nesse caso, referência a uma lenda ibérica, do século 8, em que sete bispos visigodos fugiram à conquista da Hispania, pelos mouros, estabelecendo-se na Antília, onde teriam fundado sete cidades. Cortesão citou que o nome poderia derivar do português ante-ilia, significando uma ilha em oposição ou em frente à localização da Hispania.

Alguns autores preferem dissociar as ilhas Lucaias (Bahamas, Turks e Caicos) das Antilhas, mas não há convincentes razões históricas ou geográficas para tal. Outros autores, como a Delta Larousse (1965), não fazem tal separação. De fato, depois da chegada de Colombo, a Antilia converteu-se em Antillas, em espanhol, designando as ilhas descobertas por aquele navegador, que chegou primeiro em uma das Bahamas. O Cantino, de 1502 (fragmento, ao lado), cita: "Las antilhas del Rey de castella: descobertas por colombo...".

Por Jonildo Bacelar

 

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Hobie cats em Jolly Beach, na Antígua. As Antilhas são famosas por suas belas praias.

 

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Fragmento do mapa náutico atribuído a Zuane Pizzigano, de 1424, com o texto ista ixola dixeno antilia (esta ilha é chamada de Antília). Original na Universidade de Minnesota.

Mais: Mapas Históricos da América

 

 

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